miércoles, 20 de septiembre de 2017

SuperSonic 8 ya a la venta

El número 8 de la revista SuperSonic, dirigida por Cristina Jurado, ya está a la venta. En esta ocasión, podéis encontrar relatos de autores como José Antonio Cotrina, China Miéville, Catherynne Valente o Caroline M. Yoachim, entre otros. Además, encontraréis mi habitual artículo sobre ficción corta en inglés (All You Short Are Belong to Us) y una nueva sección que estreno en este número: Cinco relatos para empezar a leer a..., dedicada esta vez a Adam-Troy Castro (estos artículos son un spin-off de los que escribo para La Nave Invisible).  

Podéis comprar SuperSonic 8 en Lektu o en Amazon por 2,99€. Estos son sus contenidos:
Editorial

Reseñas
The Regional Office is Under Attack!, de Manuel Gonzales - Josep María Oriol
The Stone Sky, de N. K. Jemisin - Cristina Jurado
The Rise and Fall of D.O.D.O. de Neal Stephenson y Nicole Galland - María Leticia Lara Palomino
Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas - Alexander Páez

Ficción
La torre de papel – Ricardo Montesinos
Buenos días, cariño – Alicia Pérez Gil
Detalles – China Miéville
Nuestras garras destrozan galaxias – Brooke Bolander
El horror - Francisco Miguel Espinosa
Resurrección - Carmen Moreno
La niña muerta – José Antonio Cotrina
Bienvenidos a la clínica de la estación de enlace interplanetario | Horas transcurridas desde la muerte del último paciente: 0 - Caroline M. Yoachim
Anamorfosis - Eloy M. Cebrián
Los extraviados - Beatriz García Guirado
Controles de seguridad - Han Song
Eros y Thánatos en el Studio54 - So Blonde
Asimov como objeto sexual y de divertimento - Bandinelli
Control de plagas - Almijara Barbero
Y nada más - Daniel Fopiani
El futuro es azul - Catherynne Valente

Artículos
Espejos profundos e imposibles: una mirada a la literatura fantástica -Mariana Rodríguez Jurado
IGT: Icónica Guerrera Tótem - Angel Díaz
La identidad y su relación con el poder: un análisis de la distopía feminista - Marina Míguez Lamanuzzi
Los discapacitados destruyen la ciencia ficción - Hugo Camacho
Entrevistas
Entrevista a Sofía Rhei – Cristina Jurado
Entrevista a Jesús Cañadas –Alexander Páez

Secciones
Ciencia ficción 101: Lord of Light, de Roger Zelazny - Miquel Codony
All Your Short Are Belong to Us - Elías Combarro
Reconocimiento Digital: Brian McClellan, el discípulo aventajado de Brandon Sanderson - María Leticia Lara Palomino
Mutatis Mutandis: La traducción de los simios - Ramón Méndez
Poker de comics #6 – Armando Saldaña
Lo Bueno, si breve... #8 - Xavi - Dreams of Elvex
Cinco relatos para empezar a leer a… Adam-Troy Castro - Elías Combarro

Vídeo: Presentación de Fuego, de Joe Hill, en el Celsius 2017

Hoy os traigo la grabación de la presentación de Fuego, de Joe Hill, en el Celsius 2017. Acompañan al autor Jorge Iván Argiz y Diego Garcia Cruz como intérprete.

¡Espero que os guste!


martes, 19 de septiembre de 2017

Novedad: Autonomous, de Annalee Newitz

Hoy se pone a la venta Autonomous, la novela de debut de Annalee Newitz (co-fundadora de io9.com y editora en jefe de Gizmodo). 

Esta es la sinopsis del libro:
When anything can be owned, how can we be free 
Earth, 2144. Jack is an anti-patent scientist turned drug pirate, traversing the world in a submarine as a pharmaceutical Robin Hood, fabricating cheap scrips for poor people who can’t otherwise afford them. But her latest drug hack has left a trail of lethal overdoses as people become addicted to their work, doing repetitive tasks until they become unsafe or insane. 
Hot on her trail, an unlikely pair: Eliasz, a brooding military agent, and his robotic partner, Paladin. As they race to stop information about the sinister origins of Jack’s drug from getting out, they begin to form an uncommonly close bond that neither of them fully understand. 
And underlying it all is one fundamental question: Is freedom possible in a culture where everything, even people, can be owned?

lunes, 18 de septiembre de 2017

Antonio Díaz reseña All the Birds in the Sky, de Charlie Jane Anders


Antonio Díaz regresa con una nueva reseña, en este caso de uno de los libros de los que más se ha hablado en los últimos tiempos: All the Birds in the Sky, de Charlie Jane Anders. ¿Estará justificado el hype? ¡Seguid leyendo para averiguarlo!

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Science and Magic, de Lil' Bub (YouTube, Google Play Music)

Charlie Jane Anders publicó con gran bombo y platillo All the Birds in the Sky el pasado 2016. Una novela que se ha llevado el Nebula, el Locus y ha sido nominada al Hugo (que finalmente ganó la excelente The Obelisk Gate, de N.K. Jemisin).

All the Birds in the Sky cuenta una historia de corte muy clásico, con una chica y un chico como protagonistas. La chica descubre que posee una sensibilidad especial a la magia y el chico se convierte poco a poco en un súper científico. El elemento que más llama la atención en un principio es esta mezcla de magia y fantasía, tantas veces intentada y tan pocas con éxito. Fue el punto de la sinopsis que me hizo dejar el libro en la estantería de la librería, cauto y dudoso. La explosión mediática y de nominaciones que la siguió me hizo cambiar de opinión.

Lo primero que me llamó la atención después de terminar la novela (además del fallido final), fue lo pobre que me resulta el worldbuilding del libro. Ambientada en el mundo real, Anders hace muy poco esfuerzo por justificar nada de lo que crea. La parte científica está representada por una organización absolutamente genérica y la parte mágica por una especie de escuela de hechicería sin ningún encanto. Lo mismo podría decirse de los secundarios. No hay demasiados, pero son meras comparsas de los protagonistas, que acaparan toda la atención de la pluma de Anders. Hay dos o tres que apuntan maneras y en mi humilde opinión hubiera merecido la pena dedicarles un poco más de espacio. La única subtrama que hay en la novela concluye de forma desinflada y muy poco satisfactoria.

Entiendo que la autora sacrifica páginas sobre el mundo y la gente que lo puebla a favor de la historia entre los dos protagonistas. Sin embargo, ésta tampoco termina de cuajar. Es una historia de amor imposible de lo más clásico y mil veces escrita. Ambos pertenecen a mundos distintos y, aunque parecen destinados a estar juntos, las circunstancias los separan constantemente. Aunque en un primer momento me satisfizo hasta cierto punto, ha pasado un tiempo desde que leí la novela y mi opinión ahora ha variado notablemente para peor.

Anders hace una fuerte reivindicación ecológica sobre la novela con un discurso de fondo sobre el cambio climático y sus consecuencias. Aunque tampoco sea un argumento revolucionario sí que está de rabiosa actualidad. A pesar de lo cual, las lecciones un poco exageradas de la autora a la Humanidad me han resultado un tanto cansinas.

Las principales virtudes de All the Birds in the Sky son que se lee con facilidad y que es disfrutable hasta cierto punto. Quizás requiere una suspensión de la incredulidad más alta que otras obras del género (como decía, la combinación de magia y ciencia nunca termina de funcionar), pero entretiene. Además, los dos protagonistas son interesantes y su evolución, aunque muy bildungsroman en general, queda resultona. No nos encontraremos aquí con el típico héroe que lo hace todo bien a la primera, que es maestro de todas las artes que practica, etcétera. Patricia y Laurence son dolorosamente humanos y aciertan y se equivocan por igual.

Lo que más daño le hace a All the Birds in the Sky es la explosión mediática que ha generado. Todos esos premios que se ha llevado y esa constante presencia en las redes sociales han elevado las expectativas hasta lo más alto. Y es muy difícil estar a la altura de la imagen que el lector ya se puede haber hecho de ti.

domingo, 17 de septiembre de 2017

Novedad: El ferrocarril subterráneo, de Colson Whitehead

Ya está a la venta El ferrocarril subterráneo, la novela de Colson Whitehead ganadora del Premio Pulitzer de ficción y del Arthur C. Clarke, entre otros. El libro tiene 320 páginas y un precio de venta de 19,90€ en versión impresa y de 9,99€ en formato digital. 

Esta es su sinopsis:
Una renovada visión de la esclavitud donde se mezclan leyenda y realidad y que oculta una historia universal: la de la lucha por escapar al propio destino 
Cora es una joven esclava de una plantación de algodón en Georgia. Abandonada por su madre, vive sometida a la crueldad de sus amos. Cuando César, un joven de Virginia, le habla del ferrocarril subterráneo, ambos deciden iniciar una arriesgada huida hacia el Norte para conseguir la libertad. 
El ferrocarril subterráneo convierte en realidad una fábula de la época e imagina una verdadera red de estaciones clandestinas unidas por raíles subterráneos que cruzan el país. En su huida, Cora recorrerá los diferentes estados, y en cada parada se encontrará un mundo completamente diferente, mientras acumula decepciones en el transcurso de una bajada a los infiernos de la condición humana... Aun así, también habrá destellos de humanidad que le harán mantener la esperanza. 
Whitehead nos brinda una historia universal, onírica y a la vez brutalmente realista, sobre la libertad y las ilusiones truncadas, que nos habla de la fuerza sobrehumana que emerge ante la determinación de cambiar el propio destino.

sábado, 16 de septiembre de 2017

Dos nuevas novelas cortas de Tor.com ya a la venta

Esta semana Tor.com ha puesto a la venta dos nuevas entregas de su colección de novelas cortas: Taste of Marrow, de Sarah Gailey, y The Twilight Pariah, de Jeffrey Ford. 

Estas son sus sinopsis:

Taste of Marrow, Sarah Gailey
Campbell finalist Sarah Gailey's hippo mayhem continues in Taste of Marrow, the sequel to rollicking adventure River of Teeth. 
A few months ago, Winslow Houndstooth put together the damnedest crew of outlaws, assassins, cons, and saboteurs on either side of the Harriet for a history-changing caper. Together they conspired to blow the dam that choked the Mississippi and funnel the hordes of feral hippos contained within downriver, to finally give America back its greatest waterway. 
Songs are sung of their exploits, many with a haunting refrain: "And not a soul escaped alive." 
In the aftermath of the Harriet catastrophe, that crew has scattered to the winds. Some hunt the missing lovers they refuse to believe have died. Others band together to protect a precious infant and a peaceful future. All of them struggle with who they've become after a long life of theft, murder, deception, and general disinterest in the strictures of the law.
The Twilight Pariah, Jeffrey Ford
Three friends go looking for treasure and find horror in Jeffrey Ford's The Twilight Pariah. 
All Maggie, Russell, and Henry wanted out of their last college vacation was to get drunk and play archaeologist in an old house in the woods outside of town. When they excavate the mansion's outhouse they find way more than they bargained for: a sealed bottle filled with a red liquid, along with the bizarre skeleton of a horned child 
Disturbing the skeleton throws each of their lives into a living hell. They feel followed wherever they go, their homes are ransacked by unknown intruders, and people they care about are brutally, horribly dismembered. The three friends awakened something, a creature that will stop at nothing to retrieve its child.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Pablo Bueno reseña Fantasmas, de Joe Hill

Seguimos con los colaboradores de lujo en Sense of Wonder. En este caso es Pablo Bueno quien reseña para nosotros Fantasmas, la colección de relatos de Joe Hill. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando Ghosts, de Rage (Spotify, YouTube). 

Tengo que reconocer que he terminado Fantasmas, de Joe Hill, con sensaciones un poco encontradas y por diversos motivos. Hasta ahora, mi único acercamiento al autor había sido a través de Locke & Key, que, dicho sea de paso, me pareció soberbio. Así que, tras las buenas críticas y lo interesantes que fueron sus intervenciones en el festival Celsius de Avilés del pasado julio, me decidí a leer esta colección de relatos de terror.

Ahí viene el primero de los problemas y el que más me ha enfadado, como se verá a lo largo de la reseña: todo en la presentación de este libro invita a creer que estamos a punto de embarcarnos en un viaje terrorífico de «visiones y pesadillas», desde la sinopsis que la acompaña, hasta los blurbs que se pueden leer en la cubierta. El mismo título —20th Century Ghosts en el original— parece bastante claro. Se trata de «una sorprendente y creativa narración de fantasmas» que nos llevará a «sentir miedo y a mirar por encima del hombro». Pero lo cierto es que hay poco terror entre sus páginas, aunque uno debe adentrarse, como mínimo, en el prólogo para averiguarlo.

En general, con algunas excepciones, aquellos relatos que entran dentro del marco del terror lo hacen más con un elegante coqueteo con la inquietud que con el miedo puro y duro que suele acompañar al género. Sucede con el relato que abre la colección, “El mejor cuento de terror”, que se acerca al propio concepto del terror desde un punto de vista psicológico que me ha resultado muy interesante y, puede que por mi poca experiencia de este mundo, también novedoso. El protagonista es un editor especializado en cuentos de terror, lo cual da pie a Hill para demostrarnos el conocimiento exhaustivo que tiene de dicho mundillo. También se permite un par de referencias a Carrie y al autor inglés Neil Gaiman que resultan especialmente curiosas por motivos obvios. 

Puede que solo “La máscara de mi padre” plasme el sentido del terror que se mencionaba en la cubierta del libro. Esta historia resulta especialmente inquietante de principio a fin, aportando, además, una sensación de extrañeza o de irrealidad brillantemente conseguida. En ocasiones, casi nos hace dudar si el protagonista está despierto, soñando o algo a caballo entre ambos mundos. No obstante, es prácticamente el único relato en la línea de ese «sentir miedo y […] mirar por encima del hombro» que nos prometían en la cubierta del libro.

Y es que la mayoría de los relatos que integran la colección no son, ni de lejos, de terror. En muchos de ellos ni siquiera aparece la figura del fantasma, de un modo u otro. El ambiente es más bien de un cierto weird con distintos niveles de intensidad. Sucede con el exquisito “La ley de la gravedad”, probablemente el mejor de la colección y centrado en la historia de un niño hinchable. Esta historia es particularmente tierna, sorprendente y original, insinuando en ocasiones incluso una suerte de metáforas más profundas que la narración superficial. También hay que destacar el fabuloso “Reclusión voluntaria”, en el que el narrador nos va hablando de su hermano pequeño, aquejado, en principio, de algún tipo de dolencia mental que le hace sentir poco interés por el mundo real y una extraña fascinación, en cambio, por fabricar fuertes de juguete con cajas de cartón. “La capa” es, sin duda, otro de los más interesantes de la colección, especialmente por la potente voz de su protagonista y la personalidad que oculta. Pero, nuevamente, no encontramos en él, ni en los dos anteriores, ni rastro de fantasmas o de terror.

La segunda sorpresa, y la más chocante, es que unos cuantos de los relatos ni siquiera pueden considerarse de género. Hay algunos muy buenos, como “Bobby Conroy regresa de entre los muertos”. Sin embargo, ni siquiera ubicándolo durante el rodaje de La noche de los muertos vivientes se justifican las promesas de la portada. Otro ejemplo es “Carrera final”, una historia triste y angustiosa protagonizada por un joven cuya vida va cayendo en picado, pero que, definitivamente, no es de terror ni de género.

También hay algunos relatos que comienzan de un modo muy interesante, capaz de captar toda nuestra atención, pero que luego no culminan en un final a la altura. Dicho sea de paso, esa es la única crítica a los mismos, puesto que, exceptuando ese final, algunos de ellos me parecen brillantes. Un par de ejemplos podrían ser el prometedor “Oirás cantar a la langosta”, en el que el protagonista se despierta un buen día convertido en una especia de cucaracha gigante. Las referencias kafkianas —¡lo siento, tenía que decirlo!— son evidentes, sobre todo en lo que respecta a la normalidad con que lo asume el protagonista. Además, es necesario aplaudir las descripciones que hace desde su nueva visión insectoide, magistralmente reflejadas. No obstante, como decía, el final del relato se queda un poco cojo respecto al fabuloso trabajo anterior. Algo parecido sucede con “Mejor que en casa” en el que el protagonista es un niño con ciertos trastornos psicológicos. La visión que nos da de su vida y de los pensamientos que rodean sus obsesiones resultan también interesantes, pero al final parece quedarse en una obra a medias.

Sin embargo, una de las características comunes de toda la colección es la maña que demuestra Hill a la hora de hacernos empatizar con sus personajes. Esa ternura que muestra en ocasiones es también digna de elogio. Por si fueran pocas cualidades, me he vuelto a encontrar con algo que ya había experimentado en Locke & Key, y es su capacidad creativa, de inventar premisas sorprendentes y desarrollarlas de un modo que maravilla, como en el relato de aquel niño hinchable. 

En resumen, Fantasmas es una colección de relatos algo extraña. Sin duda tiene una calidad media notable e incluso unos cuantos relatos fabulosos, del más alto nivel, pero no es menos cierto que las expectativas pueden jugar claramente contra la idea que el lector se forme de la misma. En mi caso, si no me la hubieran vendido como una antología de terror, seguramente mi impresión habría sido mucho más positiva. No obstante, me quedo con la paradoja de que algunos de los relatos que más he disfrutado contradicen lo que aparentemente ofrece este libro.