viernes, 20 de octubre de 2017

Cristina Jurado reseña The Beautiful Ones, de Silvia Moreno-Garcia

Siempre es un placer recibir a Cristina Jurado en Sense of Wonder. Hoy, Cristina nos ofrece una reseña de The Beautiful Ones, la novela de Silvia Moreno-Garcia que se pone a la venta la próxima semana. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Cristina sugiere leer esta reseña escuchando Beautiful Ones, de Suede (YouTube, Google Play)

Silvia Moreno-Garcia es una joven autora mexicano-canadiense que escribe en inglés y cuyas primeras obras, Signal to Noise y Certain Dark Things, me dejaron un estupendo sabor de boca y ganas de más. El estilo fresco y certero de la autora, junto con las múltiples referencias a la cultura latina y a unos temas alejados de los estereotipos de la literatura de género, la convierten en una voz prometedora. Conociendo mi admiración por Moreno-Garcia, mi amigo y compañero Elías Combarro me ofreció la posibilidad de reseñar su última novela The Beautiful Ones, a través de un ejemplar recibido vía NetGalley. 

Sin embargo, esta es una de esas ocasiones en las que la obra realmente se encuentra a eones de distancia de lo que se espera de ella. Quizás el problema está en que mis expectativas iban en una dirección muy clara, a tenor de las obras previas de Moreno-Garcia: esperaba una historia de fantasía urbana que siguiese la estela de las anteriores, que mezclara con ingenio elementos culturales mexicanos en particular, y latinos en general, con otros fantásticos. The Beautiful Ones va por otro camino, lo cual no es algo malo ni mucho menos, aunque a mí me ha descolocado. Esta historia se enmarca en el romance paranormal, un subgénero que no me llama la atención a priori porque los temas que aborda se ciñen a las relaciones sentimentales sin ahondar en otros aspectos. 

Precisamente son esos otros aspectos los que a mí me interesan. Lo sentimental, cuando sirve para explorar relaciones de poder, choques entre culturas o especies, hábitos en distintas sociedades, o la influencia de la tecnología, de los avances científicos o de lo mágico o sobrenatural, permite adentrarnos en las cuestiones que nos obligan a reflexionar sobre nuestro mundo y hacia dónde nos dirigimos, incluso cuando se trata de un pasado alternativo. Pero cuando lo sentimental es el tema central y ni siquiera sirve para analizar las prácticas sociales, cuando no hay un novum, cuando el elemento fantástico queda relegado a la periferia y se convierte en una parte el decorado, entonces no consigue ganarme como lectora.

The Beautiful Ones narra la historia de un triángulo amoroso en una Francia alternativa y decimonónica en la que algunas personas tienen ciertos poderes mágicos, la telequinesia, por ejemplo. No se ahonda en la naturaleza de estos poderes, ni en su origen, y apenas sí se aborda como una capacidad cuasi-circense, capaz de entretener en soirées y funciones. Nina Beaulieu, la protagonista, es una joven provinciana de familia acomodada con ciertas habilidades telequinésicas que llega a la ciudad para ser presentada en sociedad y buscar marido. Queda prendada de Hector Auvray, un mago que ofrece un exitoso espectáculo en la ciudad y que posee un pasado misterioso (suspiro). Nina se hospeda en casa de su primo, cuya mujer, la hermosísima Valérie Beaulieu (suspiro), guarda relación con Monsieur Auvray. Y ya tenemos el triángulo formado. Hector desea acercarse a Valérie y por eso empieza a frecuentar a la impresionable Nina, que lo admira profundamente como mago… y que lo encuentra irresistible. El amor surgirá y el resto es casi tan etéreo como un truco de ilusionista. 

Hay que reconocer que la historia es ágil y la prosa acertada, lo que convierten a esa obra en una estupenda opción si os gustan las historias románticas con cierto tinte paranormal. Por otra parte, y a pesar de que a mí no me haya seducido, quiero romper una lanza en favor de este tipo de literatura y de la autora. Insisto en que no hay absolutamente nada de malo en apreciar este tipo de historias y personalmente me molesta que se las menosprecie, argumentando que no ofrecen calidad y que recuperan estereotipos machistas. Es cierto que The Beautiful Ones transcurre a finales del siglo XIX, un periodo en el que la mujer estaba relegada al ámbito doméstico y la dinámica social era fuertemente machista y clasista, pero los personajes femeninos están tratados con cuidado, toman decisiones arriesgadas, utilizan las armas de las que disponen para conseguir lo que se proponen, y son fuertes y con carácter. En cuanto a la autora, se nota que se mueve con facilidad en historias sobre relaciones interpersonales, sean de la época histórica que sean.

En resumen, si lo vuestro es el romance paranormal, The Beautiful Ones es para vosotros. En mi caso, me quedo con las obras de fantasía urbana de Silvia Moreno-Garcia, mucho más arriesgadas y complejas.

jueves, 19 de octubre de 2017

Novedad en Nova: Arcanum ilimitado, de Brandon Sanderson

Nova puso ayer a la venta Arcanum ilimitado, una colección de relatos y novelas cortas de Brandon Sanderson situados en el Cosmere y con traducción de Manu Viciano. Entre las historias recopiladas se incluye Sixth of the Dusk, que reseñé hace algún tiempo. 

El libro tiene 650 páginas y un precio de venta de 27€ en versión impresa y de 7,99€ en formato digital. Esta es su sinopsis:
La esperada antología de relatos y novelas cortas del Cosmere, el universo que Brandon Sanderson convertirá en la saga fantástica más extensa e impresionante jamás escrita. 
Brandon Sanderson crea mundos, y esos mundos están conectados. Su universo se expande por las sagas El Archivo de las Tormentas y Nacidos de la Bruma (Mistborn), también por obras como Elantris, construyendo una constelación de reinos llamado Cosmere. 
Ahora este espectacular volumen recopila, por primera vez, nueve relatos y novelas cortas representativos de cada uno de esos mundos, con sus distintos sistemas de magia. La colección del Cosmere abarca los límites conocidos del universo de Sanderson -incluida una novela corta inédita de El Archivo de las Tormentas, Bailarina del Filo-, así como ilustraciones, notas... y secretos. 
Brandon Sanderson nos lleva a seis mundos a través de nueve fascinantes textos: 
* Sel (La esperanza de Elantris y El alma del emperador)
* Scadrial (El undécimo metal, El alomántico Jak y los pozos de Eltania, capítulos 28 a 30, y Nacidos de la Bruma: Historia oculta)
* Taldain (Arena blanca)
* Threnody (Sombras para el silencio en los bosques del infierno)
* Primero del Sol (Sexto del ocaso)
* Roshar (Bailarina del Filo) 
Un viaje único por el cosmos de un autor mítico para sus más de nueve millones de lectores en todo el mundo.

miércoles, 18 de octubre de 2017

Vídeo: Presentación de El gen Alexander, de María Angulo (Celsius 2017)

El vídeo de esta semana corresponde a la presentación en el Celsius 2017 de la novela El gen Alexander, de María Angulo. Participan la autora, Sofía Rhei y Cristina Macía. 

¡Que lo disfrutéis!


martes, 17 de octubre de 2017

Novedad: Borne, de Jeff VanderMeer

Colmena puso ayer a la venta Borne, la traducción al español de la más reciente novela de Jeff VanderMeer (que Cristina Jurado reseñó para nosotros en su edición en inglés hace unos meses). El libro tiene 408 páginas y un precio de venta de 19€.

Esta es su sinopsis:
La joven Rachel sobrevive rebuscando entre los restos de una ciudad en ruinas debido a la sequía y a la guerra. La ciudad es peligrosa, y está poblada por experimentos biológicos fallidos de la Compañía, además de por un oso gigantesco. Rachel y su compañero, Wick, viven refugiados en un viejo santuario que apenas se mantiene en pie. 
Un día, Rachel descubre a Borne: apenas es un bulto verde, pero desprende un extraño carisma —¿se trata de un animal? ¿una planta?—, y se lo lleva al refugio. Borne le recuerda a la vida marina que conoció de niña, cuando vivía en una isla, y decide protegerlo. Hablar con él es divertido, y Borne está comenzando a descubrir el mundo. Todavía es ingenuo. 
Pero a medida que Borne crece, también cambia el equilibrio de poder en la ciudad. Pronto Rachel, Wick y Borne descubren que la Compañía no está tan acabada como pensaban, y aparecen nuevos enemigos. Rachel está a punto de decir adiós a su precaria existencia, a los subterfugios y los secretos. Después del enfrentamiento que inevitablemente tendrá lugar, nada volverá a ser lo mismo.

lunes, 16 de octubre de 2017

Antonio Díaz reseña Acadie, de Dave Hutchinson, y Snapshot, de Brandon Sanderson

No cabe duda de que vivimos un momento excelente en la producción de novelas cortas, con una enorme cantidad, calidad y variedad de obras entre las que elegir. Antonio Díaz nos habla hoy de dos de ellas, una de Dave Hutchinson y otra del prolífico Brandon Sanderson. ¡Que lo disfrutéis!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando The Only Thing Worth Fighting For, de Lera Lynn, que es parte de la BSO de True Detective (Spotify, YouTube)

Dave Hutchinson es principalmente conocido por su trilogía Fractured Europe, en la que especula sobre una Europa cercana en el tiempo y con el continente fragmentado en una miríada de pequeños estados independientes. Sin embargo, también tiene una numerosa producción en formato corto, siendo su última obra publicada Acadie.

En Acadie, Hutchinson nos lleva a un futuro indeterminado, en el que la humanidad está explorando el espacio con sus esfuerzos dirigidos por el Bureau. El Bureau utiliza una ingente cantidad de sondas low cost para explorar el espacio, determinando qué sistemas merecen una segunda visita en función de su provecho económico y las posibilidades de colonización sin terraformación. Hutchinson expone su propuesta de futuro en tan sólo unas pocas páginas y consigue revestirlo de una capa de verosimilitud. Perfectamente puedo imaginarme a esta agencia internacional, celosa de su control sobre la colonización espacial siendo, simultáneamente, demasiado rácana como para invertir apropiadamente en ella.

Estas pequeñas lecciones de “historia”, son intercaladas con los sucesos que vive Duke, el protagonista, presidente de una pequeña colonia en un rincón remoto del espacio. Cuando una sonda supuestamente proveniente del Bureau cruza el “dewline”, la barrera impermeable que rodea (tipo esfera de Dyson) la colonia, el “defcon” sube hasta límites insospechados. Y es que Duke y los demás viven al margen de la colonización del Bureau y no desean ser encontrados.

En tan sólo unas pocas páginas Hutchinson se las apaña para crear un universo entero con facciones, algunos desarrollos tecnológicos bastante interesantes, un buen puñado de sentido de la maravilla y… un giro que me ha dejado algo tibio. Aunque he disfrutado leyéndola encuentro que alguna página más o un final bastante más extendido (es una novela corta realmente corta) le habrían venido bien.

Ha sido un buen acercamiento a la obra del autor, que ha demostrado tener un sentido del humor un tanto “scalziniano”, y me ha abierto el apetito a echar un vistazo a su famosa Europe in Autumn.

Snapshot, por otro lado, es la última novela corta escrita por el incansable Sanderson (probablemente la redactaría entera en su cabeza mientras estaba haciendo la compra en el supermercado). 

En una Tierra alternativa, el ayuntamiento de la ciudad de New Clipperton acaba adquiriendo por un coste altísimo una incomprensible tecnología que les permite crear una simulación perfecta de un día específico en la ciudad. El nivel de detalle es absoluto y reproduce el día deseado como si viajaras en el tiempo al pasado. Es posible insertar gente en la simulación (llamada snapshot), aunque sus acciones pueden crear “desviaciones” y alterar los eventos de la simulación. El departamento de policía de New Clipperton utiliza esta tecnología para investigar y resolver crímenes.

Como es propio de este maestro, Sanderson crea una tecnología fantástica, y la regula hasta el último punto y te la explica casi sin que te des cuenta. Éste es sin duda el punto más fuerte de la novella, que además se puede disfrutar casi de una sentada (en formato audio tan sólo dura unas dos horas y media).

Los personajes protagonistas son una pareja de detectives, Davis y Chaz. Aunque la historia es narrada en tercera persona, está enfocada principalmente en Davis, el único del que conocemos sus pensamientos. Ambos personajes se conocerán y desarrollarán en este snapshot en el que investigan un asesinato por encargo de la policía. Sin embargo, las cosas nunca son tan sencillas como parecen y el simple caso derivará en algo mucho más siniestro.

El estilo de Sanderson sigue siendo directo pero eficiente, y el escritor de Utah despacha las escenas con mucho oficio y sentido del ritmo. También es esperable su giro apoyado por las reglas del universo que te está mostrando (marca de la casa), razón por la cual no me sorprendí tanto cuando este llegó. De hecho, estaba disfrutando más la novela mientras se acercaba al clímax que el clímax en sí mismo, y me temo que no me impactó tanto.

A pesar de ello, Snapshot sigue siendo totalmente disfrutable y es interesante saber que Sanderson, un escritor eminentemente de fantasía épica, puede desenvolverse también sin problemas en otros géneros (el policíaco) y en un entorno urbano y contemporáneo.

domingo, 15 de octubre de 2017

Novedad: A Long Day in Lychford, de Paul Cornell

Esta semana se ha publicado una nueva entrega de la serie de novelas cortas de Tor.com: A Long Day in Lychford, de Paul Cornell. 

Esta es su sinopsis:
A Long Day in Lychford is the third book in Paul Cornell's increasingly popular Witches of Lychford series. 
It's a period of turmoil in Britain, with the country's politicians electing to remove the UK from the European Union, despite ever-increasing evidence that the public no longer supports it. And the small town of Lychford is suffering. 
But what can three rural witches do to guard against the unknown? And why are unwary hikers being led over the magical borders by their smartphones' mapping software? And is the immigration question really important enough to kill for?

sábado, 14 de octubre de 2017

Novedad: Artemis, de Andy Weir

Hoy Dentro de un mes se pone a la venta Artemis, la nueva novela de Andy Weir, el autor de El marciano

Esta es su sinopsis:
The bestselling author of The Martian returns with an irresistible new near-future thriller--a heist story set on the moon. 
Jazz Bashara is a criminal. 
Well, sort of. Life on Artemis, the first and only city on the moon, is tough if you're not a rich tourist or an eccentric billionaire. So smuggling in the occasional harmless bit of contraband barely counts, right? Not when you've got debts to pay and your job as a porter barely covers the rent. 
Everything changes when Jazz sees the chance to commit the perfect crime, with a reward too lucrative to turn down. But pulling off the impossible is just the start of her problems, as she learns that she's stepped square into a conspiracy for control of Artemis itself--and that now, her only chance at survival lies in a gambit even riskier than the first.